El autismo, el gran desconocido

leo kannerA pesar de que han transcurrido más de 70 años desde que Leo Kanner acuñó el término, muchos ignoran qué es el autismo o se confunden utilizándolo de forma despectiva para insultar a aquel que no se relaciona. Otros simplemente lo ven como sinónimo de retraso. Y después están aquellos que han visto una película protagonizada por un Asperger con cualidades extraordinarias y ya piensan que todos las tienen. Según la Real Academia Española, el autismo es un síndrome caracterizado por la incapacidad de establecer contacto verbal y afectivo con las personas, pero esa tesis no siempre se cumple.

Conocer el autismo es el primer paso para comprenderlo. Las personas con autismo ven, escuchan y sienten, pero su cerebro procesa de forma diferente y eso hace que su manera de ser, de estar y de relacionarse sea también distinta.

Para Cipriano Jiménez, director general de la Fundación Menela, hubo una mejora en los últimos diez o quince años en cuanto a sensibilización, pero los mitos y las ideas establecidas sobre el autismo distorsionan lo que este colectivo representa. Teresa García Barcala, Coordinadora de Programas y Jefa de Administración de la Federación Autismo Galicia, asegura que hay muchos estereotipos todavía. Que son personas agresivas, que no se relacionan, que no hacen caso… Admite que existen muchos prejuicios y que la sociedad ni entiende sus limitaciones ni conoce sus capacidades. Siempre puede haber casos extremos, pero que la gran mayoría de las personas con autismo son muy capaces, son más sociables de lo que se piensa y participan más de lo que se cree.

Teresa Barcala reconoce que la mayoría de la gente es receptiva cuando se le habla de este trastorno, pero a pesar de ello sigue habiendo muchísimo desconocimiento. Olga Lalín admite que no sabía nada sobre autismo antes de que se lo diagnosticaran a su hijo. Tenía entendido que los autistas eran personas que no podían tener sentimientos, que no sentían, que se aislaban de todo…